Blog Page 16

Armada Pakatan Harapan menghala ke Putrajaya

0

Kelangsungan pucuk pimpinan Pakatan Harapan mengasak kubu-kubu kuat Barisan Nasional yang  dipegangi sejak zaman kemerdekaan nampaknya sudah mula membuahkan hasil.

Tun Mahathir semakin kelihatan seperti bakal Perdana Menteri

Diketuai oleh Tun Dr Mahathir, beliau memainkan peranan umpama ‘Winston Churchil’, Perdana Menteri Britain ketika Perang Dunia Kedua yang terkenal dengan ucapannya yang begitu menaikkan semangat warganegara British untuk terus bertahan dan tidak mengalah kepada pihak Nazi. Program-program yang dianjurkan oleh Pakatan Harapan mendapat sambutan luar biasa meskipun diadakan di kubu kuat Barisan Nasional. Kalau dahulunya pembangkang akan dihalau keluar dari tempat tersebut, tetapi kini ramai yang sudi hadir, bersembunyi dalam kegelapan atau menjenguk keluar tingkap hanya untuk mendengar ucapan Tun yang begitu bersemangat mengajak rakyat membuat perubahan untuk menyelematakan negara dari kleptokrasi.

Dato Seri Mukhriz menggempur di Utara sementera Tun Mahathir menggempur di Selatan

Tidak sekadar itu, malah pasukan pimpinan teratas Pakatan Harapan sudah nampak begitu cekap memainkan peranan masing-masing dalam menyempurnakan aturcara yang dianjurkan oleh jentera parti PH.  Cara penyampaiaan ceramah oleh Mat Sabu yang banyak menyelit cerita jenaka dan pandai mengubah nada suara, kadang kala ‘slow’ untuk membina perhatiaan dan kemudiaan meletup untuk menekankan intipatinya amat tepat kepada pengundi luar bandar. Lagipun kalau dahulu BN berkempen berbekal video kurang enak , sekarang pula PH berkempen berbekal rakaman audio pemimpin PAS yang mengaku mendapat sogokan ‘Cash is King’ dari UMNO.

Tan Sri Muhiyiddin pula berucap sama seperti seorang pemimpin nasional dimana kandungan isi ceramahnya penuh dengan fakta dan penganalisan yang tepat.

Manifesto Pakatan Harapan banyak membantu peneroka Felda berkat usaha Sdr Mazlan Aliman.

Saudara Mazlan Aliman pula boleh bergelar ‘Mister Felda’.

Kesemua pekara, butir data berkenaan campur tangan mahluk halus dan transaksi yang mencurigakan yang berasal dari Wisma Felda sudah nampaknya berada di tangan beliau. Berdasarkan fakta dan butiran tersebut ,beliau boleh berhujah dengan penuh keyakinan. Ini menyebabkan pembangkang mula diterima di rancangan tanah Felda banyak disebabkan oleh pengurusan Felda yang lemah dimana peneroka dibebankan dengan hutang beratus ribu ringgit. Kini, peneroka – peneroka Felda yang menganggap diri mereka sebagai pengundi ‘totok UMNO’ sudah tidak malu lagi bersalaman dan memninta pandangan dari saudara Mazlan berkenaan apakah langkah baru yang bakal diambil oleh kerajaan PH jikalau mereka berkuasa kelak nanti.  Berbanding pemimpin UMNO yang kadang-kala berhujah secara berterabur, saudara Mazlan nampaknya begitu cekap mengupas dengan mendalam berkenaan segala bantuan yang bakal disalurkan jikalau PH mengambil alih tampuk pemerintahaan.

Pemimpin negara, wira bangsa dan bukan pemakan dedak

Pemimpin –peminpin lain, tidak kira dari Lim Guan Eng bersama cadre-cadre DAP seperti Liew Chin Tong dan pemimpin PKR masing-masing memainkan peranan masing-masing. Meskipun pada lewat Feb 2018, The Rembau Times telah meramalkan kemenangan bagi Pakatan Harapan namun kesudiaan rakyat berbilang kaum, khususnya pengudi Melayu, memeriahkan upacara Pakatan Harapan jauh diluar dugaan kami. Lonjakan sokongan yang telah diberi menguatkan lagi ‘momentum’ jentera PH menghadapi pilihanraya dan memberi kepercayaan kepada pemimpin, penyokong dan pengundi bahawa sesuatu yang amat luar biasa bakal berlaku.

Mula bergerak sebagai satu pasukan.

Sebaliknya, jentera parti Barisan Nasional nampaknya tidak begitu bertenaga. Program-program yang dianjurkan nampaknya sama dan tidak banyak berubah.

Apakah sokongan rakyat yang digembar-gemburkan sekadar wayang Kabuki untuk menyedapkan hati pemimpin besar.

Kehadiraan pun banyak kali diwajibkan dan pemimpin BN sendiri kadang kala tidak tahu samada gambaran yang diberi itu benar ataupun lakonan “Kabuki” yang mungkin berakhir dengan bab tragedi.  Tiada mesej jelas yang cuba disampaikan kepada rakyat selain cuba menggambarkan Tun Dr Mahathir sebagai punca segala penderitaan didalam dunia.

The Rembau Times boleh memberi jaminan bahawa strategi ini akan hancur sama sekali. Mesej BN yang begitu tertumpu untuk menghentam PH sebagai kuda tunggangan DAP tidak lagi berbuah hasil kerana barisan kepimpinan tertinggi PH terdiri dari orang Melayu. Rakyat yang kian menderita disebabkan oleh GST dan kesan skandal 1MDB kepada nilai matawang ringgit boleh siapakah manikam dan siapakah Maniam.

Biarlah pemimpin BN yang masih waras pemikirannya mula mengatur ‘Pelan B’ dan tidak bersama menghentam Tun Dr Mahathir kerana khuatir nanti akan terpaksa insaf kelak.

Natijahnya, kesimpulan yang dapat diperolehi dari roadshow – roadshow PH yang diadakan di merata tempat di Malaysia adalah jelas. Berdasarkan sokongan yang diberi, sudah jelas rakyat menganggap Pakatan Harapan ini umpama armada besar yang sedang menghala ke Putrajaya.  Amat mendukacitakan menjadi pemimpin kerajaan yang hanya mampu membisu meskipun khazanah negara dirembat oleh Jho Lo dan seketunya. Lebih mendukacitakan lagi menjadi pembangkang kerana pekara sama. Terpulanglah kepada pemimpin BN samada untuk membuat ikhtibar melawan arus sekarang juga supaya tidak dihanyutkan kelak nanti.

Mampukah GST ditarik balik oleh kerajaan Pakatan Harapan?

0

Persoalaan cepu emas ialah samada cukai GST ini boleh ditarik balik seperti mana yang termaktub didalam manifesto gabungan Pakatan Harapan ataupun ianya sekadar ‘janji dicapati’ .

Seperti mana yang dihuraikan oleh Perdana Menteri sendiri, pungutan GST pada tahun 2017 melebehi RM 40 billion.  GST ini berbeza dengan cukai lain kerana ianya umpama pukat tunda yang tidak mengenal mangsa. Mereka yang mendirikan keluarga yang lebih besar, yang rata-rata terdiri dari orang Melayu terpaksa membayar cukai GST yang lebih tinggi oleh kerana ianya cukai berdasarkan penggunaan.  Disamping itu, kenaikkan kos harga barang dan pengucupan nilai matawang ringgit, sementara gaji rakyat Malaysia tidak banyak berubah umpama peribahasa “sudah jatuh ditimpa tangga.”

Pandangan The Rembau Times ialah cukai GST ini beban BN yang terpaksa ditanggung oleh masyarakat oleh kerana tidak celik ketika membuang undi pada PRU 13. The Rembau Times percaya cukai GST ini mampu dimansuhkan dalam 100 hari pertama kerajaan pimpinan Pakatan Harapan yang diterajui oleh Tun Dr Mahathir sepertimana yang dihuruaikan dibawah ini.

  1. Kerajaan pimimpinan Tun Dr Mahathir kerajaan yang mesra rakyat walaupun berdepan dengan pelbagai cabaran

Pekara pokok ialah prestasi kepimpinan yang bakal ditentukan pada PRU 14.  Berbeza dengan kerajaan pimpinan Dato Sri Najib, kerajaan yang dipimpin oleh Tun Dr Mahathir tidak pernah mengenakan cukai yang bakal membebankan rakyat, khususnya orang Melayu. Di samping itu, kerajaan yang dipimpin Tun Dr Mahathir tidak takut melakukan pendiriaan yang berbeza dengan pandangan ortodoks ekonomis demi melindungi  kepentingan rakyat. Ini jelas terbukti didalam zaman kegawataan ekonomi pada tahun 1998, dimana Tun Dr Mahathir berani menepikan pendekataan World Bank / IMF dan menurukan kadar faedah disamping mengenakan kawalan modal untuk meringankan beban rakyat.

Pada keitika itu, negara berdepan dengan cabaran ekonomi yang luar biasa dan ramai yang meramalkan tanahair akan menjadi padang jarak, padang terkukur oleh kerana Tun sanggup menentang imperialis dari New York dan London.  Namun, pendekatan Tun Dr Mahathir itu akhirnya diterima oleh Bank Dunia sebagai pendekataan yang amat berkesan dan menjadi pemangkin kepada pemulihan ekonomi pada tahun 1999 – 2000.

  1. Kerajaan Pakatan Harapan pimpinan Tun Dr Mahathir tidak akan berboros dan pandai mengawal bajet

The Rembau Times menganggap kerajaan kepimpinan Dato Seri Najib terlalu berboros dan tidak pandai mengawal bajet. Contohnya, pada 2011 pungutan hasil kerajaan hanya RM 186 billion sementara pada tahun 2017, pungutan hasil kerajaan sudah hampir mencecah RM 220 billion dengan adanya GST. Namun, beban hutang kerajaan pada waktu itu hanya RM 456 billion berbanding dengan RM 686 billion pada akhir 2017.

Kemana hilangnya RM 230 billion ini sementara kerajaan mampu memperolehi pungutan hasil tambahan sebanyak RM 40 billion setahun?

Kami di The Rembau Times masih tertanya-tanya.

Lebihan hasil RM 40 billion setahun itulah cukai GST yang bakal dikembalikan kepada rakyat jikalau ada perubahan diperingkat kerajaan.

  1. Nilai matawang Ringgit akan bertambah kukuh

Kenaikkan kos harga barang bukannya disebabkan oleh pengenaan cukai GST tetapi juga disebabkan oleh keruntuhan nilai matawang Ringgit dipasaran antarabangsa. Jikalau nilai matawang Ringgit bertambah kukuh, maka kuasa membeli rakyat juga akan mengembang dan kos impot barang mentah akan turun.

Pekara utama yang menyebabkan pengucupan nilai matawang Ringgit berbanding Dollar Amerika Syarikat oleh kerana keyakinan pelabur asing telah tergugat disebabkan oleh pelbagai berita negatif disebabkan oleh 1MDB yang telah menyebabkan negara kita ini dicam sebagai ‘negara kleptokrasi’.  Jikalau adanya perubahan dipucuk pimpinan, maka pelabur asing akan bertambah yakin bahawa negara ini bukannya negara kleptokrat dan akan meletakkan harga yang lebih tinggi kepada matawang kita ini.

Maka ini sebahagaian dari pandangan The Rembau Times.  Meskipun kami percaya asas ekonomi negara kita ini kukuh oleh kerana berkat titik peluh rakyat negara ini yang sanggup menghadapi pelbagai cabaran, namun kita masih berdepan dengan pelbagai cabaran disebabkan oleh kerana kita dikuasai oleh kerajaan kleptokrasi. Kami menggesa rakyat di negara ini membuat peniliaiaan yang terperinci  sebelum sanggup dirinya dikongkong  oleh golongan-golongan tertentu untuk terus berkuasa.

 

 

 

Pakatan Harapan set for decisive victory in Peninsula Malaysia

0

The Rembau Times has completed its ground breaking election analysis and sees an overwhelming chance that Pakatan Harapan will trounce BN-UMNO decisively in Peninsula Malaysia and go on to form the next Government of Malaysia.

This looked impossible only a few months back but things have moved quickly in favour of Pakatan Harapan. The reason for this upbeat analysis is due to 3 factors namely

  1. PAS decision to go alone gave Tun Dr Mahathir / Bersatu credence as a viable alternative to UMNO.
  2. Prime Minister Najib’s failure to call for elections in August last year led to further erosion of support due to the high cost of living.
  3. Saluran Satu voters are enamoured with Tun Dr Mahathir will ditch the Government in favour of Bersatu.

PAS plays ‘King maker’ to Pakatan Harapan.
In a 3 way contest, the winner is the party that emerges not with 50.1% of the votes but with the highest number of votes. Thus, even if PAS and UMNO equally split 66.5% of the votes in a contest, Pakatan Harapan – Bersatu will still emerge the winner with 33.4%. This key mathematical fact was something that was lost on many and part of the reason why Khairy Jamaluddin managed to upset the majority to clinch the UMNO Youth election contest in 2009. In the event of a close fight, the PAS candidate cannot donate their votes to their UMNO competitor. Both lose because both are fighting for the same base of right wing voters.

Market fragmentation happens when a dominant player suddenly loses a key customer segment to new upcoming threat. PAS decision to be even more right wing than UMNO is guaranteed to appeal to at least 25 to 35% of the Malay voters, who may have shunned them previously due to their fear of the DAP. This is bad news for UMNO as PAS is attracting the voters that used to vote for UMNO.

For Pakatan Harapan, the effect is not as simple as losing PAS voters because through Bersatu, Pakatan Harapan has made some serious inroads into the prized Malay voting bank. To start with, Pakatan Harapan or its predecessors did not enjoy any strong momentum among the Malays. In fact in the last general election, then Pakatan Rakyat trailed BN up to 35 to 40 percentage points in the Malay vote. So in this regard, Pakatan Harapan may lose some PAS voters, but not many because they were not many to start out with.

However, PAS decision to withdraw from the Opposition has beneficial consequences as well. This is because it allowed the time and space for Tun Dr Mahathir to position himself as the defacto head of the Opposition alliance, without having to share the rostrum with Hadi Awang or PAS. In fact, given that Pakatan Harapan had only a small base of Malay voters to start out with, a big swing in Saluran 1 voters, who are amazed at the tenacity of a ninety two year old Dr Mahathir in not giving up the fight will have a devastating effect to the BN-UMNO base. Furthermore, Bersatu is not lacking in qualified Malay leaders like Tun Dr Mahathir, Dato Seri Mukhriz and Tan Sri Muhiyiddin Yassin.

Bersatu led alliance has credible Malay leaders to counter Malay fears of loss of hegomony.

Lost window of opportunity for BN

Many battles turned because of indecision, or preferring to wait and see. Darius of Persia lost the war against Alexander the Great because he did not attack at night while the Greek army had retired for the night. If the Napoleon had been able to attack in the early hours they could have swept the British from the fields of Waterloo before the arrival of their Prussian allies. And if Najib had called a snap election last year, he could have easily secured victory but instead UMNO is beginning to address the sum of all fears.

The Rembau Times said that the election should have been called immediately after SEA Games of 2017. That was the last window of opportunity but the PM fluffed the chance.
At that time the Pakatan Harapan alliance was still in disarray and BN-UMNO would have more or less triumphed narrowly due to the lack of manpower and machinery on the Opposition front. By delaying the Prime Minister has handed a major tactical advantage to the Opposition in terms of organising a credible machinery. At the same time, it caused support for BN-UMNO to slip further due to the wide discontentment over the high cost of living.

 

According to Bank Negara’s estimates, Perceived Inflation is running at almost 18% per annum. This is a massive game changer that affects the adversely affects BN support among the entire Malay voting base.

When considering all these factors, the Rembau Times is predicting a major upset victory for Pakatan Harapan in Peninsula Malaysia. The rationale for the analysis is actually not that surprising once people consider the key driving factors.

BN losing its overwhelming Malay base advantage over its closest challenger

Pakatan Harapan has a big advantage in terms of a solid Chinese support, which is estimated at 85%. It also crucially gains a strong advantage in terms of “Others” support – namely the Thais and Orang Asli, also at 85% due to Dr Mahathir’s influence in the North. In terms of Indian support, the great emphasis shown by the Prime Minister to the community should see BN-UMNO win this segment by 15 percentage points.

However the issue facing BN-UMNO is the misunderstanding of the ‘Malay Tsunami’.
For the last 2 elections, the Malays had voted solidly for Barisan Nasional, with support near 70% and more importantly at least 40 percentage points wider than their closest rival. As Tan Sri Muhiyiddin had correctly pointed out when he was the chair of the Barisan Nasional election machinery, it does not take a big swing to change the election result. This is because of the solid Non-Malay support for the Opposition, BN-UMNO needs to maintain a very wide margin of victory over its closet rival. It needs the Malay vote to be solidly in one direction. In marketing science terminology, BN simply cannot afford the Malay vote to get fragmented. They must at all times pit the outcome as one vs one, rather that one of several outcomes.

To give you an understanding of this, BN-UMNO- UMNO will need to maintain at least a 30
percentage point margin over Pakatan Harapan to win Peninsula Malaysia and thus form a Federal Government with East Malaysia MPs support. With this, BN-UMNO wins about 87 seats in Peninsula Malaysia and could just about form a 2/3 majority Government.

However if the Malay vote fragments, BN-UMNO is in serious trouble. If BN maintains maintains a 25 percentage point margin over Pakatan Harapan, it loses Peninsular Malaysia, with 78 seats compared with 87 seats to Pakatan Harapan, but could still form a Government albeit with support of East Malaysia MPs.

At Janda Baik, then UMNO Deputy President gave an outline of how precarious the party position becomes with a small swing in Malay votes

Things goes seriously downhill once the Malay advantage margin for BN over Pakatan Harapan falls to 20 percentage points or lower. Under this scenario, BN could win only 70 seats in Peninsular Malaysia and Pakatan Harapan will have 97 seats. In this scenario, it is bad news for the Prime Minister. The election result would have spooked may in UMNO and they would ditch the PM in the blink of the eye and probably form a comprise government with Zahid Hamidi, Dr Mahathir, Tan Sri Muhiyiddin in the frame. This will be done most likely in the name of national unity and may see Najib be allowed a graceful exit but bad news for a lot of the other 1MDB conspirators.

But if UMNO’s Malay advantage margin sinks to less than 15% over Pakatan Harapan then it is game over BN-UMNO. Under this scenario, BN may end up as a glorified PAS, getting about 40% of Malay support but not enough to win many mixed seats. Under this scenario, Pakatan Harapan runs away with a strong victory in Peninsular Malaysia and may actually be able to form a 2/3 majority Government with PBB-Sarawak.

Surprisingly, under all these scenarios PAS becomes a defeated entity. PAS role in fragmenting the Malay voting base actually would have paved the way for a decisive Pakatan Harapan victory. Stranger things may happened in politics but the Rembau Times is backing Pakatan Harapan forming a Government with about 130 to 140 seats in Parliament.

Ringgit set to soar in 2018

0

For the first time, the Rembau Times is predicting that the Malaysian Ringgit is set to soar in 2018.

This is largely due to on the back of a massive increase in the current account balance due to soaring LNG prices, better than expected public sector fiscal position and the moderately well economic growth in the country.’

LNG prices which were trading around USD 5 to 6 MMBtu a year ago have more than doubled due to recent clean energy policies enacted by the Chinese Government. As one of the world’s largest LNG exporters, Malaysia stands to benefit to the tune of about RM 30 to RM 40 billion a year. It is worth taking note that with the strong personal bonds between Prime Minister Najib Tun Razak and Chinese President Xi Jinping, not only Malaysia has benefited from direct external trade policies, the country has also reaped the benefit of domestically orientated policies in China.

The direct impact of this is to improve the country’s current account balance, which was hovering at recent multi year lows. Additionally, this will boost Petronas revenue and profits, which will allow the country’s national oil company to boost its dividend it has committed to the Government.  Yet another tailwind that will boost the Ringgit is the better than expected results from the electric and electronics sector driven by strong global demand for connected devices, smartphones and other electronic gadgets.

With this glowing economic outlook, Malaysia should witness a surge in portfolio investment especially from funds seeking higher yield in emerging markets. Bond funds could anticipate a 10% gain in the currency on top of a 3 to 5% interest rate differential from Eurozone debt market.

The Rembau Times is predicting that the USD/MYR to break through to RM 3.80 and the SGD/MYR to break through RM 2.70 within the first 3 months of 2018.

It all comes down to Massie

0

Thursday’s upcoming House vote on the Senate Budget Resolution could be immortalised in political and economic history if MIT trained US Congressmen, Thomas Massie holds the line on fiscal responsibility and votes “Nay”.

Congressman Massie holds the key vote on the Senate Budget Resolution

Massie has emerged as the key swing vote that will determine whether the Trump tax plan gets killed on the last week of October, or in the second week of November.

If Congressman Massie votes ‘Yea’ early on –the Budget resolution is expected to pass. Massie was one the 18 GOP holdouts who broke ranks with the party when the House’s version of the Budget resolution was sent to the floor late September.

His vote was perhaps symbolic then because the motion passed 219 to 206.

However, the stakes are much higher this week.

Having been courted by the President, Congressmen Massie is very much inclined to change his vote to a “Yea”. In fact, our model has identified 3 other potential ‘flips’ – Ken Buck (R-Co), Rod Blum (R-IA) and newly confirmed NASA Administrator, Jim Bridenstine (R-Ok).

This would make the running count 223 to 206 – and it appears to be a seemingly easy win for the President’s agenda. The final margin of victory may be even higher as other Republican congressmen who voted against the budget resolution may be dissuaded from voting their conscience rather than face the wrath of a President who is well known to keep, and then settle scores.

However, if Massie were to remain true to his stated convictions and withhold his vote, the calculus becomes extremely interesting.

This can be better explained by first considering the structure of the 18 GOP ‘Nae’ votes.

They can be broken into Deficit Hawks (Walter, Massie and Amash), the Florida Delegation (Mast, Ros-Lehtinen and a  ‘No-vote’ from Desantis), and the Medicare-cut opponents from Pennsylvania (Costello, Meehan, Fitzpatrick, Dent and Murphy), the New York – New Jersey delegation who will be opposed to the elimination of the SALT deduction (LoBiondo,Smith, Lance, King and Katko) and other holdouts Buck (R-Co), Conmstock (R-Va) and McKinley (R-WV).

If Massie votes early with the resolution, it will appear that the motion will get passed and with Bridenstine poised to vote ‘Yes’.  This is because the Deficit Hawks would have been tamed, just as they were in the Senate, and the motion would require 13 US GOP Congressmen to break ranks and vote in vain against the Budget Resolution, knowing that it will pass.

If you assume a very crude Binomial model, this means that it will require 13 of the 45 GOP congressmen from ‘High’ SALT states such as New York, Pennsylvania, New Jersey and Illinois to vote ‘No’.  Chances of that happening – very slim (less than 5%).

However, if Massie holds his line on fiscal responsibility and votes ‘No’ with of the High SALT GOP congressmen still yet to note, it will become clear to other GOP Congressmen that the Senate Bill is ‘ugly’ and a ‘No’ vote is perhaps more politically preferable.

The House vote against the Bailout package 9 years ago sent the Dow down 777 points

This means that the Hawks still dominate the Congress and would hearken to the fateful day in 2008 when the US Congress voted against the flimsy Bailout plan for Wall Street, sending the Dow to single worst day loss of 777.

It will still take about 12 GOP Congressmen to vote against the bill to defeat it but it would embolden Rand Paul faction to unite with the “High SALT” delegates and vote down the bill.

Chances of that happening dramatically rise to about 50 – 50.

If that were to happen, market observers expect the Dow to drop by about 5 to 10%, or about 700 to 2000 points. My bet is that if the bill is defeated during trading hours then a sharp drop of about 1,000 points is certainly possible as liquidity will evaporate, but the market will probably recover and close 400 to 600 points lower. The biggest impact will be in the Financials with stocks, which have rallied as investors begin to ‘juice’ in the boost in earnings and dividends possible with the Trump tax plan. Stocks like  JP Morgan, currently trading at $100 ¾ , may fall by 10% to $90.  Speculative investors may fancy buying a couple of hundred out of the money puts at 2 to 3 pennies, knowing full well that the chances of cashing out are very low.

However, if history is made in the House on Thursday, a failure of the Trump Tax plan may just make that investment payoff several hundred times. If not, the can gets kicked down the road to the Senate in November.

Mahathir Mohammad may once again occupy the seat of power

0

If the elections were held today, there is every indication that the Barisan Nasional Government will be ousted and Tun Dr Mahathir Mohammad may once again be entrusted to lead the country.

Number one issue facing Malaysia electorate

This is because the dissatisfaction with Najib’s government grows daily especially among the Malays. The Prime Minister’s decision to enforce GST and coupled with cuts to key Government services, such as Higher Education, has triggered a silent rebellion among the key Malay electorate.

Slowly but surely signs are emerging that Pakatan Harapan is beginning to make serious inroads into previously staunch UMNO “safe areas”. It happened in Melaka, then in Kedah and now even in Terengganu. Felda seats are also beginning to look shaky as the effect of the crippling debts and lack of opportunity for Generation 2 voters are making things “boiling hot” on the ground.

Pakatan Harapan route to power is becoming clearer by the day, and this is even if PAS “Hadi” decides to form an electoral pact with UMNO. This is because PAS supporters are beginning to reject the parties leadership and are willing to buck the trend and vote Pakatan Harapan candidates. Hadi has simply failed to be an effective leader and is seen more as Najib’s man in the party.

Millions of public money was used for gambling, sleeping with artistes and buying champagne.

Whilst the Malays had initially not paid attention to national issues like 1MDB, the rising cost of goods is something that has hit the community hard. Perceived inflation is now rising to almost 20% which has caused significant hardship and dissatisfaction.  Whilst the rural community is not interested in 1MDB, they have taken note of Tun Dr Mahathir’s tenacity in explaining the issue and are beginning to grasp the key points behind this scandal. What the people cannot accept is that it is in their words “plain evil” for people to be enriched to billions of dollars while they are being forced to cut expenditure and suffer.

This may lead to an unprecedented situation no one thought possible – Tun Dr Mahathir, who is turned 92, may be entrusted to become Prime Minister once again.

If Tun Dr Mahathir indeed becomes Prime Minister, he will definitely be in a much better position to address some of the problems facing the country.

Off the bat, he will be able to return 1/3 of the GST collection, or RM 10 billion, to the lower income society by enforcing financial discipline in the Prime Ministers department. Under Najib, the country is spending on average RM 10 billion more

Najib spends on average RM 10 billion more than Dr Mahathir to run the country

Dr Mahathir could also go to some length to recover some of the RM 20 billion stolen through the 1MDB scandal, not to mention billion others that has been stashed away due to decades of corrupt practices.

He could also enforce a one time wealth tax for the richest 5% of the country in order to help balance the country’s ballooning debt pile. Currently, projects like the MRT and ECRL and the explicit guarantee on 1MDB debt, whilst off the Government books, is still a liability that will need to be need to be  repaid from Government coffers.

More importantly, Dr Mahathir has realized the benefit of a clean and transparent Government. Under his leadership, the currency will strengthen, wealth will be distributed to the masses, corruption will be addressed and the people will be happy once again.

Najib regains momentum but is he brave enough to face Dr Mahathir

0

With one move, the Prime Minister regained some political momentum when he announced a slew of measures that benefits Felda settlers. Speaking at the Felda Settlers Day at Putrajaya, the Prime Minister announced six measures which included include debt forgiveness, incentive payment, the setting up of a special fund and grant, debt reduction plans as well as a housing incentive.

“With a total allocation of RM474.78 million, the payment will commence at the end of August, 2017,” he said to the applause of over 5,000 settlers attending the national level Felda Settlers Day 2017 celebration at Putrajaya.

The Rembau Times had long been campaigning for some measure of debt forgiveness for Felda Settlers and the Prime Minister did not disappoint in this regard.  Each settler could stand to benefit from as little as RM 1,800 to as much as RM 7,000 to RM 8,000, depending on factors.

With this the Prime Minister at one swoop makes it clear to Felda settlers that their voices matter and he is sensitive to the feeling of discontentment that had been simmering under the surface. Even though the Rembau Times thought the Prime Minister may had done an RM 1 billion ‘package’, nonetheless the Prime Minister and his advisors must have felt sufficiently confident that the same effect could have been obtained at half the price.

Interestingly, the Prime Minister announced that the payments will start next month in August, which will coincide with the SEA Games and culminate in Merdeka Day celebrations. If the Prime Minister follows up this announcement with another BRIM payment to the masses, then it is a virtual certainty that Parliament will be dissolved in September and elections held soon after that. Delaying it any further will be disastrous as the Prime Ministers advisers know only too well that ‘goodwill’ engendered by measures like BRIM and Felda incentive payments  evaporates quickly over time and gives more time for Pakatan Harapan to gel under a Dr Mahathir’s leadership.

Dr Mahathir is still highly regarded among all races and looks fit enough to lead the country again
(pic courtesy: Malay Mail)

However, by that it means that the Prime Minister is willing to square up to the challenge to face Tun Dr Mahathir, while he is still alive and capable of providing strong leadership to the Opposition. A more conservative approach would be to wait until the next year as Tun Dr Mahathir is now firmly in his nineties and may be forced to slowdown due to his advanced age.

That is the big risk the Prime Minister is taking.  Delay calling the election, and the feel good factor evaporates; call the election right now and face one the man many people regardless of race regard as being the greatest Prime Minister of Malaysia and an Opposition that is slowly beginning to gel as a team.

This is because beyond the 90,000 settlers and their families, the 7 to 8 million BRIM recipients may already have factored this payment into their monthly budgets as a form of rebate to the GST and not be as ‘grateful’ as expected.  Furthermore, most of the people above the age of 35 remember the economic progress and ‘good life’ enjoyed under Dr Mahathir’s administration.  Tun Dr Mahathir may be ninety, but right now he still looks fit and in command.

Menjawab Puad Zarkashi

0

Ini merupakan ulasan ringkas untuk menjawab nukilan Ahli Majilis Tertinggi UMNO, Datuk Dr Puad Zarkashi berkenaan gesaan Timbalan Presiden PAS supaya diadakan RCI (Royal Commission Inquiry) menyiasat 1MDB.

Beliau menganggap gesaan tersebut sebagai idea yang dangkal.

Dalam pada itu, kami juga bersetuju bahawa idea mewujudkan RCI untuk menyiasat 1MDB ini sememangnya idea yang cukup dangkal.

Tetapi sebabnya amat berbeza.

Kami berpendapat sedemikian oleh kerana kesemua kemungkaran dan pembohongan berkaitan 1MDB sudah pun dijawab melalui saman civil DOJ yang setebal lebih daripada 250 muka surat.  Sah wang rakyat telah disalah gunakan, sah berbillion telah dilencongkan, maka buat apa kita hendak membuang masa untuk menubuh RCI?

Persoalannya senang sahaja, samada PAS mahu terus bersama-sama menutup kemungkaran ataupun mereka hendak menentangnya? Kita tidak payah membazirkan masa dan tenaga untuk mencapai kata putus kepada persoalan di atas. Kesemua bukti telah pun disediakan maka terpulanglah kepada pemimpin dan ahli PAS untuk membuat keputusan.

Ulasan lanjut berkenaan nukilan blogger tersohor Sdr Sahabuddin Husin seandainya wang berbillion – billion itu dibelanjakan dalam negara, maka isu berkenaan DOJ itu tidak akan timbul sama sekali.

Kami juga bersetuju dengan pandangan tersebut. Tetapi ianya memerlukan penerangan yang sedikit mendalam.

Ketika seseorang individu memperolehi dana berdenominasi US Dollar, maka mahu tak mahu, beliau akan tetap jatuh di bawah bidang kuasa Amerika Syarikat. Ini kerana meskipun kita membuka akaun di bank persisiran luar negara, kesemua transaksi akan melalui bank-bank yang menjadi ahli kepada Federal Reserve System yang berpangkalan di Amerika Syarikat. Ini oleh kerana  hubungan “correspondent banking” di antara bank persisiran luar negara dengan bank besar seperti Citigroup, JP Morgan dan sebagainya yang membolehkan adanya pertukaran dana berdenominasi US Dollar.

Jikalau seseorang pemimpin tidak mahu wang yang dilencongkannya disiasat oleh badan berkuasa Amerika Syarikat, biarlah beliau menukar wang haramnya kepada matawang lain seperti Yen, Yuan ataupun Pound Sterling. Kemudian beliau bebas membeli hartanah, kapal layar dan lukisan menggunakan wang haramnya kecuali hartanah, luksisan ataupun kapal layar itu dibeli menggunakan US Dollar.

Menunggu saat Jho Low mendapat hidayat

0
Sebodoh-bodoh dan sezalim-zalim dalaman kita, biar kita yang tanggung sendiri dan akhirnya berkat kesabaran, pasti sedar dan insaf.

Surat terbuka Presiden PAS, Dato Seri Hadi Awang berkenaan isu 1MDB amat menarik kerana didalamnya terdapat kiasan membabitkan dua jenis binatang.

Binatang pertama ialah unta, dan binatang kedua ialah babi.

Ulasan ini menarik kerana ianya cuba menggambarkan saman DOJ terhadap aset-aset kepunyaan pihak-pihak yang telah menyalahgunakan wang rakyat sebagai campur tangan asing ke dalam hal ehwal negara.

Jelas babi yang dimaksudkan dialam ulasan Dato Seri Hadi sebagai Amerika Syarikat. Ianya mungkin berpatutan kerana babi merupakan diantara makanan kegemaran rakyat Amerika Syarikat. Industri peternakan babi juga amat besar di negara itu sampai terdapat juga kontrek lindung nilai berdasarkan daging babi yang dinamakan “pork bellies futures” yang diniagakan didalam bursa Chicago Mercantile Exchange.

Rumusan yang cuba dibawa oleh Presiden PAS juga sedikit sebanyak cuba membentuk mentaliti pengepungan (“siege mentality”) yang banyak digunapakai oleh pihak-pihak tertentu untuk terus memegang tampuk kuasa.

Meraikan kejayaan melencongkan wang rakyat yang berbillion – billion.

Bagi pihak The Rembau Times kita tidak boleh menyokong atau mengkritik pandangan tersebut. Itu merupakan pendiriaan politik parti PAS dan tidak perlu disokong oleh mana-mana fakta.

Tetapi dalam membentuk persepsi tersebut, apakah Presiden PAS sudi menerima hakikat bahawa berjuta-juta ringgit kepunyaan rakyat telah digunakan oleh Jho Low dan kuncu-kuncunya untuk berjudi, minum arak dan meniduri artis. Pekara tersebut telah dinyatakan dengan jelas didalam saman sivil DOJ dan dilengkapkan dengan butir-butiran dan transaksi yang lengkap.

Wang rakyat digunakan untuk meniduri artis-artis.

Persoalan yang kami tertanya-tanya ialah samada Jho Low dan kuncu-kuncunya yang menjadi watak utama didalam saman DOJ ini terkalung kepada golongan unta ataupun babi?

Persoalan ini hanya boleh dijawab oleh Presiden PAS sendiri kerana beliaulah yang menggunakan kiasan tersebut untuk meminta rakyat jelata terus bersabar.

Apakah Hadi meminta rakyat bersabar dan mengharap Jho Low akhirnya akan mendapat hidayat bahawa menggunakan wang rakyat untuk membeli beratus-ratus botol arak champagne Kristal, membayar balik hutang judi yang berjuta-juta dollar Amerika yang dikumpul ketika berjudi di Las Vegas dan membeli permata intan dan berlian untuk dijadikan modal untuk meniduri artis-artis di atas kapal peribadi beliau , kesemuanya itu pekara yang kurang baik?

Ketika kita menunggu Jho Low ini melahirkan rasa insafnya, biarlah kita menahan pedih dan menerima dengan hati terbuka hakikatnya cukai yang diperolehi daripada rakyat jelata sebanyak RM 7 billion akan digunakan tahun ini juga untuk membayar balik pinjaman 1MDB dari Deutsche Bank dan faedah keatas bon-bon 1MDB.

Anggap itulah sebagai kos pemulihan ahlak seekor unta yang terpaksa dipikul oleh rakyat jelata.

Kandang  unta RM 1 billion yang dibeli dengan wang rakyat

Sementara itu kita jangan terguris hati jikalau terdengar suara ketawa berdekah-dekah dari kandang unta yang  berada di kapal layar Equanimity yang dibeli dengan harga melebihi RM 1 billion, juga dari sumber dana yang dilencongkan dari 1MDB.

Proses pemulihan ahlak unta ini mungkin memakan sedikit masa dan memerlukan kesabaran.

Mereka yang mungkin sukar menahan lawak terdiri daripada individu-individu yang telah bersama-sama menyeronokkan diri di kelab-kelab malam di Las Vegas dan kapal layar mewah berkat hasil yang dapat dilencongkan daripada dana awam . Mereka terdiri daripada golongan unta yang berasal dari Arab, golongan babi yang berasal dari Barat dan golongan yang tidak jelas spesisnya yang berasal dari negara Malaysia.

 

ECRL Foreign Debt Investment yang lebih menguntungkan negara Cina.

0
Biarlah keakraban dengan negara Cina menguntungkan negara dan bukannya negara Cina.

Dibawah ini artikel lama yang pernah kami terbitkan berkenaan ECRL. Tetapi masih relevan oleh kerana projek ini tidak membantu ekonomi negara.

Seperti yang telah kami catitkan pada posting awal bulan ini, meskipun beberapa laporan media asing menggambarkan bahawa nilai matawang ringgit aksn bertambah kukuh namun pihak The Rembau Times tidak sehaluan dalam pekara tersebut.

Ini disebabkan walaupun kadar pertingkatan GDP menyerlah sedikit berbanding negara jiran namun ada beberapa faktor seperti penjualan singkat matawang US Dollar oleh pihak Bank Negara yang membimbangkan beberapa pihak (rujukkan tambahan dari TheEDGE). Tambahan pula, kerajaan bakal menanggung beban hutang yang berdenomasi matawang asing disebabkan oleh kata putus yang dicapai dengan IPIC melalui proses timbang tara.

Pekara kedua yang jarang disebut-sebut ialah beban hutang yang bakal ditanggung disebabkan oleh projek ECRL. Belanja projek ECRL ini dianggarkan sebanyak RM 55 billion, dimana sebahagian besar akan dibiayai oleh Export-Import Bank dari Cina dan kontraktor utama ialah syarikat CCCC dari Cina.

Untuk maklumat para pembaca,  pertumbuhan ekonomi negara Cina  banyak bergantung kepada hutang.  Jumlah hutang dalam sistem perbankan Cina melebihi  RMB 165 trillion (RM 98 trillion) dan ianya mengembang pada kadar yang amat pesat.  Sebahagian besar daripada hutang tertunggak tersebut ialah kepada syarikat SOE (State Owned Enterprise) , pemaju hartanah dan kerajaan tempatan (Local Government Entity).

Oleh kerana kebanyakkan penghutang tidak mampu membayar balik hutang tersebut, hutang tersebut dikompaunkan tahun demi tahun sehingga ianya kini berada pada kadar berbahaya.  Berdasarkan anggaran terkini, tambahan 1 yuan dalam sistem perbankan negara Cina hanya mampu menjana pertumbuhan ekonomi sebanyak 7 fen(7 sen).

IMF menganggarkan jumlah hutang bermasalah melebihi 10% KDNK dan kerugiaan yang bakal ditanggung diantara 5% - 7% KDNK negar Cina.
IMF menganggarkan jumlah hutang bermasalah melebihi 10% KDNK dan kerugiaan yang bakal ditanggung diantara 5% – 7% KDNK negara Cina.

Berdasarkan laporan IMF, kerugian yang bakal ditanggung oleh hutang bermasalah  didalam sistem perbankan Cina dianggarakan diantara 5% – 7% KDNK Negara Cina, atau bersamaan dengan RMB 3.7 trillion – RMB 5.2 trillion (RM 2.3 trillion – RM 3.2 trillion).

“WANDA tidak lagi Wonderful”

najib-wanda-bandarmalaysia
Hasrat kerajaan untuk Dalian Wanda memacu pembangunan Bandar Malaysia mungkin tidak kesampaian disebabkan oleh tindakan CREC. (pix:Free Malaysia Tod
Harga Bon terbitan Dalian Wanda jatuh pada minggu lepas disebakan oleh tindakan CREC meminta bank-bank tempatan menganggarkan hutang terkumpul kepada konsortium tersebut.
Harga Bon terbitan Dalian Wanda jatuh pada minggu lepas disebakan oleh tindakan CREC meminta bank-bank tempatan menganggarkan hutang terkumpul kepada konsortium tersebut.

 

Sebagai maklumat latar belakang, pihak CREC, iaitu pihak penyelia bank-bank negara Cina telah mula mengambil langkah lebih aggresif untuk menangani isu tersebut. Syarikat Wanda yang digembar-gemburkan bakal mengambil alih konsortium CREC bagi membangunkan projek Bandar Malaysia kini berdepan dengan pelbagai cabaran ekoran tindakan CREC mengarahkan bank tempatan memberi anggaran terkini hutang terkumpul kepada konsortium Wanda.  Ini telah menyebabkan bank-bank dari negara tersebut menjual terus bon-bon terbitan Wanda Group kerana mendapat petunjuk yang memberi tafsiran bahawa kerajaan negara Cina tidak mahu bank-bank tempatan membiayai projek-projek pembangunan di luar negara, terutamanya oleh syarikat Wanda. Pada hemat kami, kerajaan Cina mahu CREC terbabit dalam projek Bandar Malaysia sebagai langkah memangkin prestasi syarikat kerajaan GLC Cina berbanding syarikat swasta.

Biarlah kita celik ketika berurus dengan kuasa besar.
Biarlah kita celik ketika berurus dengan kuasa besar.

Tetapi dalam ECRL, kerajaan Cina akan begitu bersungguh – sungguh memberi pinjaman kepada projek tersebut kerana beban hutangnya bukan jatuh kepada syarikat Cina tetapi bakal ditanggung kerajaan oleh Malaysia.  Kerajaan Malaysia masih mempunyai credit rating yang lebih menyerlah dari syarikat Cina ataupun kerajaan tempatan Cina berdasarkan aliran tunai yang bakal diperolehi dari pencukai negara ini.

Projek ECRL menjadi pemangkin kepada ekonomi negara Cina dan beban kepada ekonomi negara.

Oleh itu kita tidak patutnya menganggap kontraktor dari Negara Cina akan menggunakan industri tempatan untuk membina ECRL. Pendapat The Rembau Times berdasarakan projek-projek pembangungan lain yang dibiayai oleh bank Cina banyak menggunakan bahan mentah, komponen dan tenaga pekerja dari negara Cina.  Anggapan ini juga berdasarkan bahasa komunikasi yang bakal digunakan, kerana pekerja tempatan tidak fasih Bahasa Cina dan akan menghadapi kesukaran menerima arahan dari jurutera negara Cina.  Lebih-lebih lagi, syarikat tempatan  tidak dapat bersaing dari segi kos dan faktor lain dengan syarikat negara Cina oleh kerana

  1. Pertamanya saiz syarikat tersebut yang lebih besar
  2. Keduanya syarikat negara Cina tidak payah menjana keuntungan tetapi hanya menampung kos. Kebanyakkan syarikat industri Cina didalam industri bahan logam diibaratkan sebagai “zombie companies” ataupun umpama kata pepatah “hidup tak segan, mati tak mahu” kerana terdapat terlalu banyak syarikat didalam negara Cina yang menghasilkan bahan yang sama, dan
  3. Ketiganya, pertalian saudara diantara syarikat Cina dengan bank negara Cina dan kontraktor utama (Guanxi).

Kalau dahulu semasa zaman kegawatan ekonomi, kerajaan membiayai projek pembangunan untuk menjana aliran tunai didalam ekonomi negara. Ianya pernah dianggarkan bahawa RM 1 yang dilaburkan kedalam projek infrastruktur dapat menjana KDNK sebanyak RM 8 oleh kerana komponen dan tenaga pekerja datangnya dari syarikat tempatan.  Pendekatan yang sama bakal digunakan oleh Bank Cina ketika membiayai projek ECRL.  Limpahan ekonomi tersebut akan dinikmati oleh negara Cina dan bukannya negara Malaysia. Beban hutang pula akan bakal ditanggung oleh para pembayar cukai dan ini tidak baik bagi negara.